IR Iran dan Republik Korea Favorit Grup A Kualifikasi Piala Dunia 2022

Grup A Kualifikasi Piala Dunia 2020 Zona Asia.(Foto: Retro Twitter FIFA World Cup)
Grup A Kualifikasi Piala Dunia 2020 Zona Asia.(Foto: Retro Twitter FIFA World Cup)

KUALA LUMPUR—Beberapa perseteruan akrab menghiasi pengundian grup untuk putaran ketiga Kualifikasi Piala Dunia 2022 Zona Asia yang sudah berlangsung hari ini.

Hasilnya, Grup A dihuni enam tim yaitu IR Iran, Republik Korea, UEA, Irak, Suriah, Libanon. Grup B diisi Jepang, Australia, Arab Saudi, Cina PR, Oman, dan Vietnam.

DIBACA JUGA: Ini Hasil Pembagian Grup Kualifikasi Piala Dunia 2022 Zona Asia

Dua tim teratas dari grup berisi lima tim akan lolos ke Piala Dunia, sedangkan dua tim peringkat ketiga akan memperebutkan satu tempat di play-off antarbenua.

Jagoan Grup A

Dikutip dari fifa.com, IR Iran dan Republik Korea diprediksi akan menjadi favorit untuk merebut dua tiket otomatis ke Piala Dunia Qatar 2022.

Kedua tim telah bertemu sembilan kali dalam lima kampanye kualifikasi Piala Dunia terakhir, dan memiliki pengalaman di panggung sepak bola dunia.

Tim Melli—julukan IR Iran— telah lolos ke dua Piala Dunia terakhir, sedangkan Taeguk Warriors—julukan Republik Korea—bisa membanggakan finis keempat di Piala Dunia 2002.

Bagaimanapun, IR Iran dan Republik Korea tidak akan meremehkan saingan grup mereka yakni Irak, Suriah, Uni Emirat Arab (UEA), dan Libanon.

Sejarah pertemuan mencatat, Iran kalah 2-1 dari Irak di kualifikasi Piala Dunia tanggal 14 November 2019, sementara Libanon telah membuat kejutan termasuk kemenangan atas Iran dan hasil imbang dengan Republik Korea selama penyisihan Piala Dunia 2014.

Trofi Piala Dunia.(Foto: Twitter Piala Dunia 2022)
Trofi Piala Dunia.(Foto: Twitter Piala Dunia 2022)

Sekadar informasi, Republik Korea paling banyak tampil di Piala Dunia dibanding tim lainnya di Grup A. Taeguk Warriors sudah mencicipi pentas Piala Dunia sebanyak sepuluh edisi dimana Piala Dunia 1954 adalah debutnya.

Sedangkan IR Iran baru main di Piala Dunia sebanyak lima kali dengan Piala Dunia 1978 jadi penampilan perdana mereka.

Sementara UEA dan Irak sama-sama satu kali bermain di Piala Dunia. UEA pertama kali tampil di Piala Dunia 1 1990. Piala Dunia untuk Irak kali pertama terjadi pada 1986.

Suriah dan Libanon adalah dua tim di Grup A yang belum pernah lolos ke Piala Dunia. Kedua tim masih sebatas menjadi langganan kontestan Piala Asia.

Karim Ansarifard, Sardar Azmoun (IR Iran), Son Heungmin (Republik Korea), Ali Mabkhout (UEA), diprediksi bakal menjadi pemain bintang di Grup A.

Pertandingan babak ketiga Kualifikasi Piala Dunia 2022 Zona Asia akan dimainkan pada tanggal 2 September 2021, 7 September 2021, 7 Oktober 2021, 12 Oktober 2021, 11 November 2021, 16 November 2021, 27 Januari 2022, 1 Februari 2022, 24 Maret 2022, dan 29 Maret 2022.

(tdr/*)