Harapan Panama ke Perempat Final Piala Emas 2021 Masih Hidup

Skuat Panama di Piala Emas 2021.(Foto: Twitter FEPAFUT)
Skuat Panama di Piala Emas 2021.(Foto: Twitter FEPAFUT)

ORLANDO—Harapan Panama untuk lolos ke perempat final Piala Emas 2021 masih hidup, dengan catatan Qatar mengalami kekalahan dari Honduras.

Panama menghadapi skenario yang harus dimenangkan melawan Grenada di pertandingan terakhir Grup D di Exploria Stadium, Orlando, Rabu 21 Juli 2021 pagi WIB. Ini akan menjadi pertama kalinya Grenada dan Panama berhadapan di Piala Emas.

Piala Emas 2021 adalah partisipasi Panama ke-10 kalinya dan ingin maju ke babak sistem gugur untuk kesembilan kali berturut-turut.

Satu-satunya kegagalan lolos ke delapan besar dalam penampilan turnamen pertamanya pada tahun 1993.

DIBACA JUGA: Empat Tim Menanti Lawan di Perempat Final Piala Emas 2021, Siapa Saja?

Panama tentu memiliki daya tembak untuk sampai ke sana dengan Rolando Blackburn dan Eric Davis di antara pencetak gol terbanyak turname, dengan masing-masing dua gol.

Serangan Panama telah menghasilkan total lima gol melalui dua pertandingan grup mereka.

Duel pertandingan Honduras melawan Panama.(Foto: concacaf.com)
Duel pertandingan Honduras melawan Panama.(Foto: concacaf.com)

Secara defensif, Pelatih Panama, Thomas Christiansen, ingin melihat penguasaan bola yang lebih baik. Jika tim mampu menyimpan lebih banyak, katanya, Panama akan berkembang.

“Dengan tidak menguasai bola, kami menderita banyak kerugian yang rumit,” kata Christiansen usai kekalahan dari Honduras 2-3.

Namun, jalan Panama menuju kemajuan tidak mudah. Kalau pun menang, Panama bisa tersingkir dari Piala Emas 2021 jika Qatar bermain imbang atau menang melawan Honduras.

DIBACA JUGA: Pertaruhan Posisi Teratas Grup C Piala Emas 2021

Jika Honduras menang, Panama akan bergabung dengan tujuh tim lainnya di babak sistem gugur dengan kemenangan di pertandingan grup terakhirnya.

Sementara, Grenada sudah tersingkir dari turnamen, tapi memiliki banyak hal di pertandingan ini. Menang atau seri akan menjadi yang pertama bagi negara Karibia itu.

DIBACA JUGA: Amerika Serikat Belum Terkalahkan di Piala Emas 2021

Berpartisipasi dalam Piala Emas ketiganya, Grenada ingin pergi dengan meninggalkan kesan terbaik. Grenada juga ingin membiasakan untuk hadir di turnamen seperti yang telah dilakukan tim lainnya.

Akram Afif (kiri) mencetak gol keduanya di turnamen Piala Emas 2021 untuk membantu Qatar memastikan kemenangan pertamanya atas Grenada 4-0 di BBVA Compass Stadium pada 18 Juli 2021.(Foto: concacaf.com)
Akram Afif (kiri) mencetak gol keduanya di turnamen Piala Emas 2021 untuk membantu Qatar memastikan kemenangan pertamanya atas Grenada 4-0 di BBVA Compass Stadium pada 18 Juli 2021.(Foto: concacaf.com)

“Kami senang bisa mendapatkan peluang ini dan kami berharap mereka terus berlanjut,” kata Pelatih Kepala Grenada, Michael Findlay, dikutip concacaf.com.

“Kami juga berharap reputasi kami sebagai grup sepakbola meningkat,” sambung Findlay.

Spice Boys juga mengincar gol kedua mereka di kompetisi ini. Gol terakhir Grenada datang dari Clive Murray melawan Honduras di babak penyisihan grup pada 10 Juni 2011.

(tdr/Sumber: concacaf.com)